La tempestad en el norte de California ayudará, pero no acabará con los problemas de agua

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La tempestad que está cayendo sobre Sacramento y el norte de California ayudará a remediar la lamentable situación hídrica del estado.

Pero no será suficiente para acabar con la épica sequía de California.

“Incluso con 5 pulgadas de lluvia en Sacramento, nuestros déficits son inmensos”, dijo Jeffrey Mount, geólogo y experto en agua del Instituto de Políticas Públicas de California. “Básicamente nos faltan dos años de ‘precipitación’ en esta cuenca.

“No es el fin de la sequía”.

El principal problema es que la sequía, aunada al cambio climático, ha secado los suelos del norte de California, lo que significa que gran parte de la lluvia y la nieve simplemente desaparecerán en el suelo.

“La humedad del suelo en todo el norte de California se ha agotado en los últimos dos años”, dijo Jay Lund, codirector del Centro de Ciencias de las Cuencas Hidrográficas de la UC Davis. “Primero hay que empapar el suelo”.

Este problema se hizo evidente la pasada primavera. Un segundo invierno seco consecutivo dejó al estado en mala situación pero no terrible, con el manto de nieve de Sierra Nevada un 40% por debajo de la media. Luego, la mayor parte de ese manto de nieve desapareció, evaporándose una parte y filtrándose otra en el suelo seco en lugar de fluir hacia los embalses. Se perdieron unos 800,000 acres-pies de agua, casi suficientes para llenar el lago Folsom, uno de los embalses más importantes del estado.

En cuestión de semanas, la sequía se había convertido en algo desastroso.

Pero si la tormenta actual no lo arregla todo, preparará el terreno para tormentas posteriores, que generarán la escorrentía que California necesita desesperadamente.

“Las tormentas de principios de temporada como esta son estupendas”, dijo Mount. “Mojan los suelos. Llenan la esponja”.

Dicho esto, la lluvia caía con tanta fuerza el domingo que probablemente generaría al menos algo de escorrentía a corto plazo; provocando temores de inundaciones repentinas en áreas despojadas de vegetación por los incendios forestales de Caldor, Dixie y otros, pero también haciendo que algunos de los embalses del estado vuelvan parcialmente a la vida.

Según los caudales previstos en el río American, hasta 80,000 acres-pies pudieran llegar al lago Folsom en los próximos días, dijo Mount. Un acre-pie es 326,000 galones.

“Veremos cómo aumenta el Folsom”, dijo. El Folsom solo está lleno en un 22%, menos de la mitad de lo que debería estar en esta época del año.

Y el tiempo húmedo ya está creando un alivio inmediato en otras partes del estado. El jueves, la Junta Estatal de Control de los Recursos Hídricos levantó temporalmente las órdenes de restricción de emergencia que habían impedido a las ciudades y granjas de la Costa Norte extraer agua de la cuenca del río Russian, una de las zonas más afectadas del estado. Está previsto que la orden vuelva a entrar en vigor el 1º de noviembre.

Lund dijo que la decisión en el Condado Sonoma y en otros puntos de la costa norte refleja el tamaño relativamente pequeño de la cuenca del Russian, que puede responder con bastante rapidez a una ráfaga de lluvia.

También tiene sentido porque, en un momento en el que muchos californianos aún no han aceptado el llamado del gobernador Gavin Newsom a reducir el consumo de agua en un 15%, “es importante mantener la credibilidad”, dijo Mount. En agosto, el consumo de agua solo descendió un 5%, según el Estado.

Al mismo tiempo, Newsom dejó claro que la sequía no va a desaparecer pronto. La semana pasada firmó una orden ejecutiva por la que se amplía la emergencia por sequía a todo el estado, incluidas zonas como el sur de California que habían estado en una situación relativamente buena.

La orden también permite a la junta estatal del agua prohibir “las prácticas de despilfarro de agua, incluido el uso de agua potable para lavar aceras y entradas de acceso”, dijo la oficina de Newsom.

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