Ex alumna de Turlock High trabaja en los esfuerzos de equidad del distrito

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Cuando Angélica Cárdenas Ayala se mudó a Turlock en octavo grado, no le interesaba la escuela. Creció “en un estado constante de supervivencia” en una comunidad donde los recursos eran escasos.

Ayala atribuye a los profesores de Turlock High School el haber transformado su perspectiva sobre el valor de la educación, lo que le permitió convertirse en la primera persona de su familia en asistir a la universidad.

“Si no hubieran intervenido en mi vida”, dijo, “¿quién sabe dónde estaría?”

Después de obtener dos títulos y pasar siete años trabajando en la educación, Ayala regresó al Distrito Escolar Unificado de Turlock (TUSD) a principios de este mes como coordinadora de iniciativas de equidad. Los fideicomisarios aprobaron por unanimidad su puesto el 2 de noviembre.

“Angélica contribuirá significativamente en su nuevo papel que apoya nuestra visión para aumentar el acceso y la equidad para nuestros estudiantes del TUSD y la comunidad”, dijo el superintendente Dana Trevethan durante la reunión de la junta.

Las escuelas de la ciudad de Modesto incorporaron a la ex alumna Fallon Ferris a un puesto similar en agosto.

Ayala, de 26 años, se graduó de Turlock High en 2013. Ella planea utilizar su plataforma para elevar las voces marginadas, abogar por las necesidades de los estudiantes y construir una cultura que celebra la diversidad. Ampliará el trabajo del Grupo de Trabajo de Equidad del distrito.

Profesora de Turlock marcó la diferencia

Su pasión por el acceso a la educación proviene de su propia crianza.

Ayala nació y creció en el este de San José, donde dijo que estaba rodeada por la violencia de las pandillas y luchaba por conseguir comida y ropa. Como creció en un hogar principalmente hispanohablante, todavía estaba aprendiendo inglés en la preparatoria. Ya tenía tatuajes, sobre los que reflexiona hasta la actualidad.

La profesora de oratoria y debate de Turlock High, Michele VanNieuwenhuyzen, se acercó a Ayala tras observar que no asistía a las clases ni a los torneos, un requisito para aprobar. En lo que ambas recuerdan como una conversación fundamental, Ayala le explicó todo lo que tenía que hacer fuera del aula, y VanNieuwenhuyzen la instó a utilizar la educación para superar su situación.

VanNieuwenhuyzen “me empujó a que al menos me diera una oportunidad”, dijo Ayala.

Poco a poco, Ayala se esforzó más en la escuela. Se unió al Consejo de Liderazgo de la Juventud Hispana de su escuela y se inscribió en inglés AP. Mientras tanto, repasaba conceptos de la escuela primaria y recuperaba los créditos de las muchas clases que había reprobado.

Al final de su segundo año, Ayala llegó a a una competición estatal de oratoria y debate en la Universidad Estatal de San Diego. VanNieuwenhuyzen la ayudó a recaudar fondos.

Esa fue su primera vez en un campus universitario, dijo Ayala. Escuchó a los estudiantes hablar en español y vio a estudiantes con tatuajes. Se sintió validada.

Ayala asistió a la Universidad de California, Santa Cruz, y más tarde obtuvo su maestría en educación y una credencial de consejería escolar de la Universidad Estatal de California, Stanislaus.

Su experiencia como educadora abarca escuelas primarias, preparatorias, escuelas de continuación y el Departamento de Educación de California.

A lo largo de su carrera, ha luchado por mejorar el acceso de los estudiantes de color, los estudiantes socioeconómicamente desfavorecidos, los estudiantes con discapacidades, los estudiantes de inglés, los inmigrantes, los estudiantes indocumentados y los jóvenes LGBTQ.

Se describe a sí misma como una firme activista a favor de los estudiantes que a menudo son empujados al “canal de la escuela a la cárcel”, una tendencia en la que las escuelas públicas canalizan a los niños hacia los sistemas de justicia penal.

“Siempre he tratado de dar la alarma cuando sé que algo está perpetuando un problema”, dijo Ayala.

Abordar la creciente diversidad de la ciudad

Desde que empezó a desempeñar su cargo, Ayala ha tratado de establecer contactos con los responsables de los centros escolares y tiene previsto crear un espacio para que el personal, las familias y los alumnos aborden los problemas. Ha visitado ocho escuelas y ha programado visitas al resto.

Una cuarta parte de los estudiantes de Turlock Unified se identifican como estudiantes de inglés, y casi el 60% son latinos, según las cifras de 2019-20 del departamento de educación del estado.

A medida que Turlock se vuelve más diverso, Ayala pretende educar a los miembros de la comunidad sobre la importancia de las prácticas equitativas. Cuando las personas expresan resistencia, ella se acerca con amor y empatía, no con vergüenza y culpa, dijo.

El Grupo de Trabajo de Equidad del distrito tiene iniciativas para implementar un módulo de estudios étnicos en las clases de inglés de la preparatoria, apoyar a los jóvenes de acogida y a los estudiantes que experimentan la falta de vivienda, ampliar los programas de educación profesional y técnica, desarrollar prácticas de calificación equitativas y actualizar los criterios para la Educación de Dotados y Talentosos para aumentar la diversidad de los estudiantes matriculados, según una presentación del 16 de noviembre ante la junta escolar.

VanNieuwenhuyzen dijo que Ayala será capaz de educar a los maestros en las luchas que muchos estudiantes experimentan, ayudando a los educadores a ofrecer un mejor apoyo.

“Creo que esa es la fuerza para ella en esta posición: saber cuáles son esas luchas y saber que las cosas se pueden superar”, dijo VanNieuwenhuyzen.

Emily Isaacman es la reportera de equidad del Laboratorio de Movilidad Económica de The Bee, financiado por la comunidad, que cuenta con un equipo de reporteros que cubren el desarrollo económico, la educación y la equidad.

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